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下令火烧圆明园的额尔金怎么死的? 葬身火海中

18-04-08 11:15 来源:北京晚报 编辑:张玉芳

  圆明园遗址

  本版摄影 凌玲

  圆明园是北京西郊著名的“三山五园”之一,始建于清康熙四十八年(1709年),由圆明园、长春园、万春园三组宏大的建筑组成。不仅汇集了江南若干名园胜景,还创造性地移植了西方园林建筑,集当时古今中外造园艺术之大成。又因清朝皇帝每到盛夏就来到这里避暑、听政、处理军政事务,故有“夏宫”之称。

  1860年(咸丰十年)7月,英法联军经天津向北京进军,9月18日通州谈判决裂,21日八里桥决战。9月22日,咸丰皇帝闻听英法联军已向京城逼近,顿感不妙,惊慌失措,急忙带着慈禧,慈安及皇子等,在数十名大臣及太监、宫女的护卫下,由圆明园出长春园大门后向东而行,经万泉河上的大石桥,过清河镇,出古北口,如丧家之犬般仓皇地朝热河(承德)避暑山庄方向逃窜。

  10月6日,英法联军绕经北京城东北郊直扑圆明园。此时,在贤良门内,有二十余名圆明园技勇太监奋勇迎敌,“遇难不恐,奋力直前”,但终因寡不敌众,圆明园技勇“八品首领”任亮等人以身殉职。至晚7时,侵略军攻占了圆明园。

  次日上午,率领英法联军侵华的四个头目额尔金、格兰特、葛罗和孟托邦在圆明园正大光明殿开分赃会,“合议分派园内之珍物”。随后,侵略军开始了疯狂的掠夺。最初只是英法联军恶狼般地吞噬园中的金银财宝和名贵的艺术品。但很快额尔金觉得掠夺并不能彻底摧毁这座华丽的宫殿,于是借口英法被俘“侨民”受到清政府的“戕害”,公然声称“只有焚毁圆明园一法,最为可行。此举足以使中国及其皇帝生极大的震动。”

  额尔金是英军指挥官,也是火烧圆明园的罪魁祸首。

  詹姆斯·额尔金是第八代额尔金伯爵与第十二代金卡丁伯爵,对中国人来说,他是一个罪行累累的强盗。1856年他受委派来华,发起攻占广州,威逼清政府签订《天津条约》。1860年4月维多利亚女王委派他为特使,再度主导英法联军对华干预。他狡猾奸诈,阴险毒辣,善用“以战逼和”的招数。

  有史料记载,火烧圆明园的指令是额尔金首先向英军第一军团一部下达的。在此之前,英法联军只是疯狂的抢劫。18日清晨,额尔金正式下达火烧圆明园的指令,英军骑兵团一大队率先开赴圆明园放火,火焰升起后,天色显得分外暗淡。随后众多联军便在园中各处任意纵火,临近正午,整座园林弥漫在烟火之中。“联军三四千人连续纵火两日,烟雾笼罩,火光烛天。”相距二三十里的北京城上空日光暗淡,如同日食。最为悲惨的是圆明园安佑宫中的近300名太监、宫女、工匠,被烈火所围困,无法逃生,全部葬身于火海之中。与此同时,圆明园附近的清漪园(颐和园)、静明园(玉泉山)、静宜园(香山)、畅春园及海淀镇均被烧成一片废墟。

  在圆明园陷入一片火海的时候,额尔金得意忘形地宣称:“此举将使中国与欧洲惕然震惊,其效远非万里之外之人所能想象”。放火的主使者把这种行径看作了不起的“业绩”。

  火烧圆明园后,清政府被迫与列强签订了《北京条约》。不久,额尔金便南下香港,依约划割九龙。1861年初他率英军“凯旋”归国,并得到主子维多利亚女王的嘉奖。随后他被委任为印度管辖区总督,但就职只有短短的一年多,就暴死他乡,死时只有52岁。1900年英国出版的《詹姆斯·额尔金评传》称:额尔金死于印度喜马偕尔邦的达兰萨拉镇,这是印度北部一个雷电多发的地区,一日他居住的房间突然被雷电击中失火,额尔金情急之中心脏病复发,来不及逃生,便葬身于火海之中。正应了中国那句老话:“玩火者必自焚”,额尔金算是罪有应得。

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